Pour son entrée dans la compétition, l’équipe de France des moins de 20 ans n’a pas faibli face à son homologue croate. Les Bleuets n’auront été menés que durant 21 secondes (5-6, 5′) en début de rencontre avant de prendre l’ascendant sur leurs adversaires du jour, qui ont été défaits la veille (53-50) contre l’équipe nationale locale : l’Italie. Guidés en première mi-temps par un Axel Bouteille (14 points en 14 minutes) et un Petr Cornelie (9 points en 8 minutes) très actifs offensivement, les hommes de Jean-Aimé Toupane disposaient d’une avance de 11 unités à la pause (36-25). L’écart entre les deux équipes allait grimper jusqu’à 14 points (46-32, 25′) au retour des vestiaires avant que les croates ne se réveillent, durcissant le jeu et ainsi provoquant la quatrième faute personnelle respective du duo d’intérieurs français Petr Cornelie/Alpha Kaba. Un problème n’ayant finalement eu aucune grande conséquence pour les français puisque le pivot Guerschon Yabusele répondait présent dans la raquette pour arracher de précieux rebonds offensifs, et reprenait par la même occasion le flambeau de ses coéquipiers au niveau du scoring. Malgré tout, la Croatie restait en vie dans le dernier quart-temps, ne concédant que huit longueurs de retard (58-50) à six minutes du terme. C’est à ce moment là que les Bleuets allaient plier, leur infligeant un fatal 14 à 5 jusqu’au retentissement du buzzer final. Ils affronteront demain la Bosnie-Herzégovine, un duel qui devrait être largement à leur portée.

Score final : 72-55 (15-9)(21-16)(16-15)(20-15)

Les statistiques des français

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