Vingt-six basketteurs français vont prendre part à la saison d’Euroleague à venir. Parmi eux, de nombreux seront des rookies à ce niveau. Sur les dix-huit équipes engagées dans la meilleure compétition européenne des clubs, près de la moitié accueillent des frenchies dans leur effectif. Voici une revue d’effectif !

LDLC ASVEL Lyon-Villeurbanne

Le club champion de France en titre a pour ambition de performer sur les scènes nationales et internationales avec principalement des basketteurs formés localement.

Elie Okobo

Elie Okobo - LDLC ASVEL

Le combo-guard sort de trois saisons mitigées aux États-Unis, entre la NBA et la G-League. Souhaitant se relancer en Europe, le bordelais de naissance est attendu comme étant le leader offensif de l’Asvel cette saison. A l’image de Guerschon Yabusele la saison passée, Okobo veut profiter de son retour en France pour retrouver son meilleur niveau et taper dans l’œil d’une écurie plus rémunératrice à l’étranger. L’ancien joueur de l’Élan Béarnais et des Phœnix Suns devrait en tout cas être l’une des stars du championnat français.

Victor Wembanyama

Victor Wembanyama - Euroleague

Avant de rejoindre la NBA en 2022 ou 2023, la prochaine vedette du basket mondial a choisi de poursuivre son apprentissage du très haut niveau à Villeurbanne. L’ancien pensionnaire du centre de formation de Nanterre va se frotter dès cette année aux meilleurs basketteurs du Vieux Continent. Du haut de ses 219 centimètres, Wembanyama fait partie des plus grands basketteurs français de l’Histoire. Au delà de sa taille immense, le futur n°1 de la draft possède des qualités techniques et un QI basket supérieurs à la moyenne. Son potentiel est immense.

Antoine Diot

 

Meneur de jeu expérimenté, cet ancien international français possède cinq saisons d’Euroleague dans les jambes. Pendant trois ans, il a également joué les premiers rôles en Eurocup avec l’équipe espagnole de Valence. Diot sera de très bons conseils pour les jeunes loups recrutés durant l’intersaison par la maison verte.

William Howard

William Howard

Signataire d’un contrat à l’Asvel en 2020 après une année aux USA qui se résume à deux matchs disputés en NBA et de bonnes performances en G-League, William Howard a découvert l’Euroleague la saison passée. Doté d’un très bon bras, l’ailier franco-américain est capable de coups de chaud. Ses 17 points en 15 minutes de temps de jeu face à Valence la saison passée reste sa performance référence au plus haut niveau continental.

Charles Kahudi

A l’Asvel depuis 2015, également capitaine de l’équipe, Charles Kahudi est le joueur le plus ancien de l’effectif villeurbannais. Surnommé L’Homme en raison de sa musculature impressionnante, l’intéressé possède un joli palmarès (trois titres de champion de France et quatre médailles avec les Bleus. Le grand frère d’Henri compte également 102 sélections en équipe de France à son actif. Il a néanmoins dû attendre la saison 2019/2020 pour faire ses premiers pas en carrière en Euroleague.

Youssoupha Fall

Youssoupha Fall - LDLC ASVEL

Ce géant d’origine sénégalaise, naturalisé français en 2017, revient de loin. Ayant débuté le basket sur le tard, Fall a rejoint la France et plus précisément le centre de formation du Mans en 2012. Après une période d’adaptation, l’intéressé a connu une ascension fulgurante. Élu dans le cinq majeur idéal du championnat espoirs en 2015, il est ensuite passé par la Pro B avec Poitiers en 2016 avant d’être sacré champion de France de la première division avec le MSB en 2018. De retour dans l’Hexagone cette année à la suite de deux ans en Espagne avec Vitoria, Youssoupha Fall va disputer sa troisième saison consécutive en Euroleague.

Paul Lacombe

Chat noir du basket français pendant des années, puisqu’il a perdu cinq finales consécutives dans l’élite du championnat de France avant de connaître la libération avec l’Asvel en juin dernier, Lacombe est un couteau suisse sur le parquet. Cet ailier formé au club, revenu dans la banlieue lyonnaise la saison passée, apporte sa science du jeu dans différents domaines. Avant de retrouver l’Euroleague avec le club présidé par Tony Parker, il avait déjà évolué dans la plus célèbre compétition européenne avec Strasbourg pendant deux ans.

Matthew Strazel

Matthew Strazel

Lancé dans le grand bain de l’Euroleague par le coach Zvedan Mitrovic lors de l’exercice 2019/2020, Strazel avait réalisé quelques apparitions remarquées. Ses paniers à trois-points tentés et convertis à longue distance sont encore dans les têtes des fans et spécialistes. Ce meneur de jeu de petite taille est un très bon shooteur. Il fait partie des meilleurs jeunes de moins de 20 ans de la compétition. Pour sa troisième année de rang en Euroleague, il occupera néanmoins encore le rôle de back up.

Kymany Houinsou

Membre de l’équipe espoirs de l’Asvel qui a remporté le trophée du futur en 2021, Kymany Houinsou sera le 14ème joueur dans la hiérarchie de l’équipe professionnelle dirigée par TJ Parker. A moins d’une écatombre de blessures à son poste de jeu, il est amené à entrer en jeu dans le garbage time uniquement. Élu dans le cinq majeur type de la phase finale de l’Euroleague junior en 2021, ce meneur de jeu de grande taille possède un potentiel intéressant.

AS Monaco

Nouveau venu en Euroleague, le club de la Principauté monégasque vise le top 8 pour conserver sa place parmi l’élite européenne en 2022/2023. Pour cela, l’ASM a fait appel aux services de joueurs étrangers référencés sur le circuit européen, mais aussi de basketteurs français établis.

Léo Westermann

L’ancien joueur de l’Asvel et du Limoges CSP fait partie des basketteurs français les plus expérimentés en Euroleague. A 29 ans, il a déjà disputé dix saisons dans la compétition européenne reine. Le nouveau capitaine monégasque a connu quelques uns des plus grands clubs du Vieux Continent, dont le CSKA Moscou, le Fenerbahce et Barcelone. Westermann débarque sur le Rocher pour évoluer sous les ordres de coach Mitrovic, dont il affectionne les méthodes de travail et la philosophie de jeu.

Yakuba Ouattara

Yakuba Ouattara - AS Monaco

Rookie en Euroleague, Yakuba Ouattara semble prêt à évoluer au plus haut niveau européen. De retour sur le Rocher après la deuxième expérience de sa carrière à l’étranger, cet ancien MVP du championnat Espoirs ne sera pas en terrain inconnu à Monaco. Connaissant très bien le staff et le club, il y a disputé pas moins de cinq saisons sur les six dernières années.

Jerry Boutsiele

Jerry Boutsiele - AS Monaco

Quelle ascension pour Jerry Boutsiele ! Passé par la Pro B pendant trois ans à Rouen puis Denain, avant de découvrir l’élite française avec Cholet puis l’Eurocup avec Limoges, le pivot gaucher formé à Nanterre a rejoint Monaco durant l’intersaison pour disputer l’Euroleague. Membre de l’équipe de France durant les fenêtres internationales, Boutsiele progresse d’année en année. En raison d’une forte concurrence dans la raquette monégasque, il devra néanmoins batailler pour gagner ses minutes sur le terrain.

Rudy Demahis-Balou

Rudy Demahis-Balou - AS Monaco

Médaillé d’argent au championnat du Monde U19 l’été dernier aux côtés de Victor Wembanyama, Matthew Strazel et de son nouveau coéquipier Armel Traoré, Rudy Demahis-Balou est un fort potentiel du basket français. Si l’on ajoute le titre de vainqueur de l’Eurocup remporté avec l’ASM, les derniers mois de la jeune star ont été couronnés de succès. Demahis-Balou compte bien suivre les pas des meilleurs basketteurs normands de l’Histoire. Avec les arrivées de Mike James, Léo Westermann et de Paris Lee au poste de meneur de jeu, la concurrence sera rude pour l’ancien pensionnaire du Centre Fédéral. Néanmoins, Zvezdan Mitrovic ne devrait pas hésiter à le responsabiliser, notamment en championnat de France, s’il le sent capable de performer.

Armel Traoré

Armel Traoré - AS Monaco

Sortant du Centre Fédéral, Traoré évoluait en Nationale 1 la saison dernière. Entre l’Euroleague et la troisième division français, le gap est énorme. Pour sa première saison professionnelle et selon toute vraisemblance, l’ailier de 18 ans va apprendre les exigences du plus haut niveau européen à l’entraînement et depuis le banc de touche. Et ce, à l’image de Kymany Houinsou à l’Asvel. Néanmoins, nous ne sommes pas à l’abri d’une belle surprise concernant ce prospect.

Anadolu Efes Istanbul

Le club qui a remporté la dernière édition de l’Euroleague possède deux basketteurs français dans ses rangs.

Rodrigue Beaubois

Rodrigue Beaubois 1

L’arrière guadeloupéen est l’un des rares basketteurs dans le Monde à avoir été sacré à la fois champion NBA et d’Euroleague. Athlète très élégant dans sa manière de jouer, Beaubois est un cadre de l’Anadolu Efes Istanbul. Constant dans la performance, l’ancien pensionnaire du centre de formation de Cholet Basket dispute l’Euroleague depuis la saison 2015/2016. Après avoir porté le maillot de Strasbourg et de Vitoria dans l’élite européenne, il évolue avec le même club en Turquie depuis 2018.

Adrien Moerman

Coéquipier de Rodrigue Beaubois dans la capitale turque, l’ancien chouchou de Beaublanc est lui aussi un fidèle de l’Anadolu. Vainqueur de l’Euroleague en titre, Moerman est l’un des meilleurs ailiers-forts de la compétition. L‘ex joueur de Roanne, Nanterre, Orléans, Nancy, Bilbao, Limoges, Bandirma, Darussafaka et Barcelone a partagé sa carrière entre la France, l’Espagne et la Turquie. A ce jour, il a disputé huit saisons dans la meilleure compétition européenne.

Olympiakos Le Pirée

Les basketteurs français ont aussi la cote en Grèce. Après la signature d’Axel Toupane il y a trois ans, Livio Jean-Charles s’est engagé en faveur du club athénien en 2020. Moustapha Fall l’a rejoint cet été pour faire équipe dans la raquette.

Livio Jean-Charles

Livio Jean-Charles

Après sept saisons passées à l’Asvel entre 2011 et 2020, ce poste 4 drafté par les San Antonio Spurs a décidé l’an dernier de prendre son envol à l’étranger dans un autre club disputant l’Euroleague. Direction la Grèce et la mythique institution qu’est l’Olympiakos. Durant sa première saison, le natif de Cayenne s’est bien acclimaté à son nouveau environnement. Lors d’exercice à venir, Livio Jean-Charles fera partie des français à surveiller de près.

Moustapha Fall

Passé de l’Asvel à l’Oympiakos durant l’intersaison, Moustapha Fall a imité la décision un an plus tôt de son compatriote et nouveau coéquipier, Livio Jean-Charles. Membre de l’équipe de France aux Jeux Olympiques de Tokyo, ce pivot a pris une autre dimension dans le basket européen. En rejoignant la Grèce, il a considérablement augmenté son salaire. A lui désormais de confirmer sur le terrain les attentes placées en lui…

Fenerbahce Beko Istanbul

Organisation des plus puissantes financièrement en Euroleague, le Fener possède dans son effectif d’internationaux de grande qualité. Dont l’un des meilleurs attaquants de l’équipe de France de la dernière décennie.

Nando De Colo

Nando De Colo 1

Le nordiste de naissance est réputé comme étant l’un des tous meilleurs arrières d’Europe. Son palmarès d’un point de vu collectif et individuel parle pour lui. De Colo est double vainqueur de l’Euroleague avec le CSKA Moscou. Il a même été élu MVP de la saison régulière et du Final Four en 2016. En sélection nationale, celui qui porte le numéro 12 fait partie des leaders offensifs des Bleus. Avec les tricolores, il a remporté pas moins de cinq médailles internationales. Dont une en Or en 2013 au terme du championnat d’Europe. Et la dernière en Argent à l’occasion des JO de Tokyo. « NDC » sévit depuis au Fenerbahce depuis 2019.

Real Madrid

La section basket de la Maison Blanche a connu une saison écoulée en deçà des attentes habituelles. Pour retrouver le très haut de tableau, le Real a entre autres misé sur le recrutement de trois français ! En tout, ils seront quatre internationaux tricolores au sein de l’institution madrilène lors de l’exercice 2021/2022.

Fabien Causeur

Fabien Causeur - Real Madrid

Vainqueur de l’Euroleague en 2018 avec les Merengues, cet arrière gaucher de très haut niveau est à la quête d’un deuxième sacre européen. A défaut d’une grande carrière internationale avec les Bleus, la faute à une succession de rendez-vous manqués entre les blessures et une forte concurrence à son poste de jeu, il s’épanouit en club dans l’élite continentale. Cet ancien MVP du championnat de France a gravi les échelons un à un. En raison de son palmarès, aussi bien individuel que collectif, Fabien Causeur est le meilleur basketteur breton de l’Histoire.

Guerschon Yabusele

Passé par Chine et les États-Unis après être devenu pro en France à l’âge de 18 ans, le natif de Dreux a diversifié ses expériences professionnelles. Malgré son attrait pour la NBA, son retour en France en 2020 lui a fait le plus grand bien. Devenu international français avec les A, Yabusele a passé un cap sous le maillot de LDLC ASVEL. Pour la première fois de sa carrière, il rejoint là une équipe européenne visant le titre de champion en Euroleague.

Thomas Heurtel

Thomas Heurtel

Plusieurs mois après un contentieux avec son ancien employeur, le FC Barcelone, Heurtel est de retour en Espagne. Et plus particulièrement chez l’ennemi juré du Barça, à savoir le Real Madrid. Joueur d’instinct affectionnant le spectacle et les prises de risque, le récent médaillé olympique est également revanchard. Il a pour ambition de soulever tous les trophées possibles avec sa nouvelle équipe. Individuellement, Thomas Heurtel reste l’un des meilleurs meneurs de jeu européens du Vieux Continent. C’est le cinquième meilleur passeur de l’Histoire de l’Euroleague.

Vincent Poirier

Vincent Poirier

Après de longs mois à avoir rongé son frein sur les bancs de la NBA, Vincent Poirier a faim de responsabilités et de temps de jeu. Ayant rejoint le Real Madrid en cours de saison passée, au mois d’avril plus exactement, cet ancien meilleur rebondeur de l’Euroleague s’est très bien adapté dans son nouvel environnement. Il faut dire qu’il a déjà joué en Espagne pendant deux ans. Désormais, l’ancien joueur des Boston Celtics et des Philadelphia 76ers veut de nouveau s’imposer comme étant l’un des meilleurs intérieurs du Vieux Continent. Son entente avec les autres français de l’équipe pourrait bien faire des ravages sur les parquets cette saison.

Zalgiris Kaunas

Le seul représentant lituanien en Euroleague est doté d’une immense arena… Mais également de la présence d’un français dans son management, François Lamy, et d’un autre dans son équipe.

Joffrey Lauvergne

Véritable combattant, Joffrey Lauvergne ne lâche jamais le morceau sur un terrain de basket. C’est un guerrier qui ne craint aucun de ses adversaires. Le basket-ball lui a fait parcourir le Monde. De la France à la Lituanie, en passant par l’Espagne, la Serbie, la Russie, les États-Unis ou encore la Turquie, Lauvergne a vu du pays. Mais il a surtout connu quelques unes des meilleurs organisations sportives de la planète basket. Ce grand ami de Léo Westermann ne garde jamais sa langue dans sa poche. Si son franc-parlé lui a déjà joué des tours, cela ne l’empêche pas d’évoluer au plus haut niveau depuis bientôt une décennie. Il fait partie des basketteurs français majeurs en Euroleague.

Maccabi Tel-Aviv

Ce club nation israélien au passé très glorieux veut retrouver les premiers rôles en Euroleague. Au sein d’un effectif compétitif, le Maccabi a recruté un intérieur français en tant que pigiste.

Matthias Lessort

Mathias Lessort - AS Monaco

Vainqueur de l’Eurocup avec Monaco, l’international français médaillé de bronze à la coupe du Monde 2019 va retrouver l’Euroleague à l’étranger. Et ce, après une première expérience avec l’Étoile Rouge de Belgrade en 2017, puis une deuxième en 2019 avec le Bayern Munich. Pivot bondissant, Matthias Lessort possède les qualités athlétiques nécessaires pour s’imposer dans les raquettes au plus haut niveau. Le 50ème choix de la draft NBA 2017 va en tout cas bénéficier d’une nouvelle opportunité pour se montrer. Après Fred Bourdillon, il sera le deuxième français de l’Histoire seulement à porter le maillot du Maccabi Tel-Aviv.