Au basket-ball, il n’y a pas que la NBA qui compte. Si la Grande Ligue américaine génère des milliards de dollars chaque année, d’autres organisations sont également en mesure de proposer des revenus annuels à sept chiffres à leurs athlètes. Les clubs les plus riches du Vieux Continent rémunèrent leurs vedettes jusqu’à plusieurs millions d’euros nets. Au pays de l’Oncle Sam, les salaires les plus bas commencent à 898 000 dollars (soit environ 764 000 euros). Sachant que les impôts et taxes sont plus élevés aux États-Unis, et que les avantages en nature (hébergement, hôtel, billets d’avion pour les proches du joueur) n’existent pas en NBA, il est parfois préférable financièrement pour un basketteur d’être la star d’une grosse écurie d’Euroleague. Cela étant dit, retournons désormais au vif du sujet. Selon une enquête menée par Eurohoopes, voici les dix basketteurs les mieux payés en Europe en 2021 :

1 – Nikola Mirotic

Naturalisé espagnol, cet intérieur d’origine monténégrine est le basketteur le mieux payé en Europe. Finaliste de l’Euroleague avec le Barça, Mirotic touche plusieurs millions d’euros chaque saison depuis son retour sur le Vieux Continent en 2019. L’ancien joueur NBA des Bulls, des Pelicans et des Bucks est une vedette en Espagne. Sa signature en Catalogne avait fait couler beaucoup d’encre dans les médias.

2 – Shane Larkin

Larkin a fait le choix de devenir une star en Europe au lieu de rester dans l’anonymat en NBA. Tout un pays a adopté ce lutin américain. Naturalisé turc en 2020, le 18ème choix de la draft NBA 2013 possède à son palmarès deux titres de champion de Turquie ainsi qu’un trophée de vainqueur de l’Euroleague. Shake Larkin a battu des records de points et de paniers marqués depuis son arrivée à Efes Istanbul en 2018. Les défenses européennes n’ont pas encore trouvé la clé pour le contenir. Il exporte ses talents pour plus de 3 millions d’euros nets par an.

3 – Vasilje Micic

Bien qu’approché par Oklahoma City en NBA, le coéquipier de Shane Larkin a décidé de rester en Turquie au moins une saison supplémentaire. Élu MVP de la saison régulière ainsi que du Final Four de l’Euroleague, l’arrière serbe préfère pour le moment construire sa légende dans la compétition européenne reine. Avec des émoluments avoisinant les 300 000 euros nets par mois à Istanbul, on peut le comprendre. En tant que rookie NBA, il n’est pas garanti qu’il toucherait un montant similaire ou supérieur de l’autre côté de l’Atlantique.

4 – Nikola Milutinov

Au basket, les centimètres dans la raquette se payent cher. Du haut de ses 2m14, Nikola Milutinov profite de son physique rare et avantageux pour très bien gagner sa vie. Le géant pivot serbe du CSKA Moscou touchera plus de 2 millions d’euros la saison prochaine. Sportivement, ce salaire astronomique peut se justifier du fait que Milutinov était le meilleur rebondeur de l’Euroleague pendant deux années consécutives, avant qu’il ne se blesse.

5 – Jan Vesely

Intérieur particulièrement athlétique et puissant, Jan Vesely a passé trois saisons et demi en NBA avant de retourner en Europe. L’international tchèque évolue au Fenerbahce depuis 2014. S’il se montre si fidèle au club turc, il faut dire que Vesely est très bien payé. Son contrat de deux millions d’euros par an lui permet de mener la belle vie.

6 – Walter Tavares

Le colosse du Real Madrid n’a pas d’équivalent en Europe. C’est la raison pour laquelle il est payé deux millions de dollars par an par l’institution ibérique. Sur le parquet comme en dehors, Walter Tavares est impressionnant physiquement. Natif du Cap-Vert, l’intéressé mesure plus de 220 centimètres et pèse près de 120 kilogrammes. Il a été élu meilleur défenseur de l’Euroleague en 2019 et 2021.

7 – Nando De Colo

Nando De Colo bénéficie d’un statut de superstar en Europe, alors qu’il était relégué sur le banc en NBA. Le nordiste est également un leader et cadre de l’équipe de France. En club, l’actuel arrière du Fenerbahce fait partie des dix basketteurs les mieux payés en Europe en 2021. Et ce, avec une paie globale s’élevant à 1.6 million d’euros sur douze mois.

8 – Toko Shengelia

Comme Kostas Sloukas et Cory Higgins, Toko Shengalia touche des émoluments avoisinant 1.5 million d’euros par an. Une très jolie somme ! L’ailier-fort géorgien du CSKA Moscou est un basketteur majeur sur le Vieux Continent. Il n’a jamais réussi à percer en NBA, ni à y exister, lors de ses tentatives.

9 – Kostas Sloukas

De retour à l’Olympiakos après presque cinq ans passés au Fenerbahce, Kostas Sloukas s’y sent comme à la maison. Plus tôt dans sa carrière, il avait déjà porté le maillot du club athénien pendant cinq saisons. Ce combo guard grec est une référence à son poste de jeu en Europe. Élément incontournable dans le dispositif du coach Geórgios Bartzókas, Sloukas est payé en conséquence.

10 – Cory Higgins

Non-drafté en NBA mais étant tout de même parvenu à se frayer un chemin pour évoluer dans la Grande Ligue, Cory Higgins a construit son palmarès sur le Vieux Continent. Quadruple champion de la VTB League, double vainqueur de l’Euroleague et sacré champion d’Espagne dernièrement avec Barcelone, le natif de Danville a soulevé pas mal de trophées. A 32 ans, cet arrière américain expérimenté en Europe dispose d’une valeur forte sur le marché.