La structure d’accueil d’un athlète durant ses études conditionne souvent sa future carrière professionnelle. Bien choisir son centre de formation ou son université dans le cas d’études aux États-Unis est donc primordial pour son développement personnel en tant que basketteur et être humain.

Être recruté par les structures les plus performantes est bien entendu flatteur pour un sportif, même si ce n’est pas toujours la solution à privilégier. Effectivement, il n’est pas obligatoire de sortir d’un gros programme universitaire de basket-ball pour devenir une vedette de la NBA. Les exemples le démontrant sont de plus en plus nombreux. Damian Lillard, Ja Morant, Trae Young ou encore Stephen Curry sont des superstars ayant réalisé leurs études supérieures dans une fac plus modeste que les universités les plus prestigieuses du basket américain. En voici les dix meilleures depuis l’existence de la NCAA.

Duke

Au sein de cette université, la défaite ne fait pas partie du vocabulaire employé. La culture de la gagne est omniprésente à Duke. Le soucis des détails, la performance et l’exigence sont les maîtres mots au sein de cette institution du basket américain universitaire. Les « Blue Devils » rallient régulièrement le Final Four du championnat au terme de la March Madness.

L’équipe de basket est dirigée par l’un des plus grands coachs de basket de tous les temps. Il s’agit de Mike Krzyzewski. Il a été l’entraîneur principal de Team USA de 2006 à 2016. Ce coach légendaire a refusé plusieurs propositions d’équipes NBA pour continuer de former les pépites de demain à l’université de Duke.

Seuls les meilleurs potentiels sont recrutés par cette fac ultra sélective. Recevoir une proposition de bourse sportive de Duke représente le graal pour tous les basketteurs lycéens rêvant d’évoluer au plus haut niveau tout en poursuivant les études. Parmi les basketteurs NBA en activité, Zion Williamson, Jayson Tatum, Kyrie Irving, Brandon Ingram, JJ Redick ou encore RJ Barrett ont étudié à Duke. La liste est longue !

Kentucky

Anthony Davis, DeMarcus Cousins, Éric Bledsoe, John Wall, Devin Booker, Tyler Herro, Rajon Rondo, Bam Adebayo. Ils ont tous fait un tour par la case Kentucky, avant d’exceller dans la cour des grands en NBA.

Ce campus situé à Lexington est une usine à polir des joueurs NBA. Coach John Calipari y est à la tête depuis plus d’une décennie. Les basketteurs qui y effectuent l’intégralité de leur cursus académique de quatre ans sont rares. Les meilleurs prospects américains sont prêts pour faire le grand saut en NBA après une ou deux saisons en NCAA. A chacun des matchs des Wildcats, les scouts affluent en masse.

L’université de Kentucky possède l’une des meilleures ambiances du pays lors de ses rencontres à domicile. Il faut dire que le spectacle est au rendez-vous sur le parquet. Les fans ont donc un motif valable pour être enthousiaste.

North Carolina

L’université de North Carolina produit régulièrement des joueurs NBA. Actuellement, on compte une dizaine de basketteurs NBA en activité ayant porté le maillot des Tar Heels. Danny Green, Harrison Barnes, Cole Anthony, Coby White, Reggie Bullock ou encore Ed Davis figurent sur la liste.

Plusieurs légendes de l’Histoire du basket américain sont passées par l’université de North Carolina. Parmi elles, on retrouve notamment Michael Jordan et Vince Carter. Le coach Dean Smith a été un mentor pour quelques uns des plus grands basketteurs de tous les temps.

La rivalité avec son voisin de Duke fait rage. Les derbys entre ces deux universités font parties des plus prestigieuses affiches du basket américain universitaire. L’atmosphère y est électrique. Et ce, sur le terrain comme en tribunes.

UCLA

UCLA fait indéniablement partie des universités les plus prestigieuses du basket américain. Cette fac localisée à Los Angeles est l’une des plus réputées du pays. Et ce, autant sur le plan académique que sportif. Les professeurs dispensant les cours sont des pointes dans leur domaine. De plus, les installations sportives sont magnifiques. Elles dignes d’une franchise NBA.

De nombreuses vedettes du basket-ball y ont fait leurs classes. Sur le tableau des alumnis, on retrouve Kareem Abdul-Jabbar, Reggie Miller et Lonzo Ball. Mais aussi Russell Westbrook, Kevin Love et Zach LaVine. Shareef O’Neal, l’un des fils de Shaq, y a également évolué.

Gonzaga

Finalistes malheureux de la dernière édition de la March Madness, les Bulldogs de Gonzaga surfent sur une excellente vague. Malgré le départ chaque année de plusieurs de ses éléments majeurs pour passer professionnels, Gonzaga réalise un recrutement de qualité pour maintenir un fort niveau de performance et de compétitivité. Pour se faire, elle mise de plus en plus sur les étudiants internationaux.

Cette université localisée à Spokane envoie très régulièrement plusieurs de ses poulains en NBA. Parmi eux, on retrouve parfois des français comme Ronny Turiaf en 2005. Ou beaucoup plus récemment Killian Tillie en 2020 et Joël Ayayi en 2021. D’autres joueurs étrangers, comme Domantas Sabonis et Rui Hachimura, y ont effectué leur cursus universitaire.

Kansas

Les Jayhawks font parties des équipes de basket les plus iconiques du sport universitaire américain. Des dizaines d’étudiants-athlètes devenus basketteurs NBA y sont passés. Wilt Chamberlain, Mario Chalmers, Raef LaFrentz, Kirk Hinrich, Paul Pierce font parties des anciens joueurs ayant leur maillot retiré. Dans la Grande Ligue actuelle, Joel Embiid, Andrew Wiggins, Kelly Oubre Jr., Ben McLemore, Devonte’ Graham, les frères Morris sont membres de la famille Jayhawks.

D’autres personnalités majeures de l’univers de la balle orange sont passés par l’université de Kansas. James Naismith, l’inventeur du basket-ball, y a été entraîneur. L’actuel coach de Kentucky, John Calipari, y a fait ses armes en tant qu’assistant.

Ohio State

Entre 2006 et 2010, l’université d’Ohio State a accueilli deux très forts potentiels du basket américain. Il s’agit de Greg Oden, premier choix de la NBA draft 2007. Et d’Evan Turner, deuxième choix de la draft 2010. Malheureusement, ces deux athlètes n’auront pas eu la carrière escomptée.

Les Buckeyes présentent toujours une très bonne équipe sur le circuit universitaire NCAA. De nombreux basketteurs américains évoluant en Europe ont porté ce maillot. Parmi eux, on retrouve David Lighty, Aaron Craft, William Bufford, Jon Diebler, Othello Hunter, etc. La liste est très longue. C’est la raison pour laquelle Ohio State fait partie des dix universités les plus prestigieuses du basket américain.

UConn

L’université de UConn a connu ses plus beaux succès des années 1990 à 2000. A cette époque, les Huskies étaient très redoutables. Presque chaque saison, l’université du Connecticut visait le titre de champion NCAA de première division. Des champions NBA et All-Stars y ont excellé : Ray Allen, Caron Butler, Ben Gordon, Emeka Okafor, Richard Hamilton… A l’heure actuelle, Kemba Walker, Andre Drummond, Jeremy Lamb ou encore Rudy Gay sont des basketteurs NBA produits par UConn. Pal mal !

L’humoriste « Le comte de Bouderbala », alias Sami Améziane, a eu l’honneur d’intégrer l’équipe en tant que partenaire d’entraînement et joueur de bout de banc de l’équipe de basket de UConn lors de son cursus universitaire à l’étranger. Il raconte son aventure dans son livre.

Louisville

Les Cardinals de Louisville font parties des meilleurs programmes universitaires du basket US. Au cours de la dernière décennie, elle a formé pas moins de six joueurs NBA : Donovan Mitchell, Montrezl Harrell, Terry Rozier, Gorgui Dieng, Damion Lee et Jordan Nwora. Cependant, cette université américaine a perdu de son prestige depuis que des scandales ont éclaté. Des affaires liées à la corruption ont été dévoilées au grand jour. Suite à cela, le mythique coach Rick Pitino a été démis de ses fonctions. Cet acteur très connu du sport universitaire américain avait apporté d’excellents résultats sportifs à Louisville.

Wake Forest

Dans la hiérarchie des universités les plus prestigieuses du basket américain, Wake Forest ne se positionne pas en première position. Mais elle n’a pas de quoi rougir face aux plus grosses cylindrées du circuit NCAA. Cette université de taille moyenne a vu passer des superstars de la balle orange. Les deux athlètes les plus légendaires qui y ont étudié sont Chris Paul et Tim Duncan. D’autres très bons joueurs NBA y ont été étudiants : John Collins, Josh Howard, Jeff Teague, Al-Farouq Aminu. Le franco-américain Jaylen Hoard fait également partie des anciens élèves.