Arrivé sur la pointe des pieds dans l’effectif professionnel du Paris Basketball à l’été 2019 en tant que 12ème homme et partenaire d’entraînements, Ismael Kamagate (2m11, 20 ans) en est devenu un rouage essentiel en moins de deux ans.

Un concours de circonstances, avec notamment les blessures de plusieurs coéquipiers dans le secteur intérieur, lui a rapidement donné sa chance. Mais surtout, son éthique de travail et sa détermination à atteindre le plus haut niveau possible ont fait le reste.

Ismaël Kamagate (1) - Paris Basketball

Qui aurait pu prédire en juin 2019 que l’ancien pensionnaire du centre de formation d’Orléans serait aujourd’hui considéré comme étant un prospect NBA ? Probablement pas grand monde… Pivot longiligne d’origine ivoirienne, celui qui a débuté le basket à Montrouge progresse à grande vitesse. Entre l’exercice 2019/2020 et la saison actuelle, il est passé de 6 points, 4 rebonds et 1 contre pour 9.2 d’évaluation en 15 minutes de temps de jeu en moyenne par match, à presque 10 points (à 72.2% de réussite aux tirs), 8 rebonds, 1 passe décisive et 2 contres pour 16.2 d’évaluation en 23 minutes passées sur le parquet.

Le deuxième prospect NBA du Paris Basketball

A l’heure actuelle, son rêve américain se rapproche, même si son chemin vers la Grande Ligue n’est pas tout tracé, ni garanti. A ce jour, certaines prévisions (mock draft) de spécialistes aux Etats-Unis le placent en toute fin de second tour de la prochaine édition.

Après Isaïa Cordinier en 2016 et aux côtés de son coéquipier Juhann Begarin, également en pleine éclosion cette saison, il pourrait devenir le troisième basketteur français à être drafté en NBA en provenance directe de Pro B. Et ce, à condition qu’il termine la saison 2020/2021 comme il l’a commencé : c’est-à-dire en boulet de canon.

Ismael Kamagate (3) - Paris Basketball

Dans l’antichambre de l’élite, Ismael Kamagate explose les compteurs depuis la rentrée. A son actif, on recense plusieurs performances de très haut vol. Jugez plutôt : 23 points, 9 rebonds, 2 passes décisives, 1 contre, 6 fautes provoquées pour 32 d’évaluation en 25 minutes. 12 points, 6 rebonds, 3 passes décisives et 3 contres pour 22 d’évaluation en 26 minutes face à Fos-sur-Mer, une grosse écurie de la division. Ou encore 19 points, 13 rebonds et 2 blocks pour 30 d’évaluation en 20 minutes ! Sans oublier une autre performance à 17 points et 17 rebonds en demi-finale de Leaders Cup. Quelles équipes ne seraient pas intriguées par de telles stats ?

Un profil à la Rudy Gobert

Derrière sa personnalité timide à premier abord, se cache un jeune homme plein d’assurance sur les parquets. Ses très longs segments font de lui une menace offensive mais surtout défensive. A l’image d’un Rudy Gobert, il dissuade les attaquants adverses de pénétrer par sa présence dans la raquette. A l’instar du pivot incontournable du Utah Jazz, Ismael est très efficace à la finition sous le panier. Lorsque le cuir lui revient dans les mains à cette position, les actions se terminent bien souvent par un dunk puissant. Il n’est également pas avare de claquette lorsque les tirs de coéquipiers rebondissent sur le cercle.

Ismael Kamagate (2) - Paris Basketball

Mobile, il peut se déplacer assez rapidement sur le terrain. Très actif au rebond offensif pour donner une seconde chance à son équipe de marquer. Il en gobe en moyenne plus de trois par match. Au niveau des contres, il parvient à rejeter au moins une tentative de tir d’un adversaire à pratiquement tous les matchs qu’il dispute. Dans un univers où les statistiques de toutes sortes sont reines, il s’agit de chiffres très intéressants, notamment pour les recruteurs Outre-Atlantique.

La tour de contrôle du Paris Basketball n’est également pas maladroite avec ses mains, et ne réalise que très peu de déchet lorsqu’elle hérite du cuir.

Une envie de progresser omniprésente

Pour se renforcer physiquement, il grandement travaillé en salle de musculation depuis la signature de son premier contrat professionnel, à l’été 2019. Sa musculature s’est dessinée et au fil des mois, son corps s’est épaissi. L’ancien U15 France de Levallois est désormais un athlète en mesure de rivaliser au plus haut niveau hexagonal. Le travail paye toujours et Ismael Kamagate l’a bien compris. A tout juste 20 ans, il a tout l’avenir devant lui. La COVID-19 ne l’a pas stoppé dans son élan. Comme il nous confiait dans un entretien au cours d’un tournoi estival, il s’est entraîné sans relâche et sans ménager ses efforts pour obtenir une place de titulaire dans l’ambitieuse équipe parisienne.

Ismael Kamagate (1) - Paris Basketball

L’envie de progresser et d’aller le plus loin possible dans le basket sont ancrées dans son esprit. Il a bien compris que la NBA ne l’attendrait pas. Tant qu’il est encore suffisamment jeune pour être considéré comme étant un prospect avec une forte marge de progression, ce joueur passé par la NM3 met toutes les chances de son côté pour rallier les Etats-Unis à moyen terme.

Placé sous le giron de l’agence Comsport, société de représentation sportive ayant négocié le plus gros contrat de l’Histoire pour un sportif français à ce jour, Kamagate dispose de beaux jours devant lui. Si la NBA ne lui ouvre pas ses portes dans les années à venir, il ne fait aucun doute qu’il évoluera un jour dans un grand club européen…